玉石


玉石是典型的中国石材,几千年来在中国它已经占据重要的一席之地。其价值远远高于黄金或宝石,在中国,对于是已不仅是欣赏和喜爱,甚至到了崇拜的程度。


 虽然软玉和硬玉都可以被称为“玉石”,但实际上是两种不同的矿物质。软玉通常是不透明的,奶油色的,而纯白色或黄色的软玉则最为珍贵,当然它也有其他的颜色,从浅灰色到绿色和黑色的色调都是它的颜色。


 从历史来看,软玉在中国最早的文献记载中就已出现。同时软玉是最古老的玉石文物所采用的材料。而软玉的主要来源也是来自昆仑山脉,中国与突阙斯坦和西藏交界的河床的地带。


翡翠比软玉稍硬,而且往往是半透明的,象冰的晶体结构。翡翠的颜色种类和软玉几乎一样,如著名的苹果绿色,翠绿色调的宝石都是高质量的。此外还有其特有的蓝色或淡紫色这样在软玉中没有的颜色。虽然长期以来是被认为是一个典型的中国石材,但是文字记载中并未发现翡翠产自中国本土,而是知道乾隆年间才由缅甸进口。


玉制鼻烟壶是在北京的宫廷作坊中制作出来的,以及其他玉石雕刻的作坊。其中最著名的是苏州,是以擅长玉石雕刻技艺而闻名的一个江南小镇。


鼻烟壶通常是二至三英寸高,而且是要放到手中仔细欣赏的物品。而且玉石作品需要通过触摸才能感受触觉上的精美。玉石颜色的多样性,以及在石材方面的独有的特性,都为工匠们提供了创作的灵感并激励他们制造出独特的艺术品。