“鼻烟的制作最近已在首都出现。据说它能够提高人的视力,尤其防治传染病。鼻烟放入各式各样的玻璃瓶中,有红,紫,黄,白,黑,绿,棕色。白色是水晶般的透明,红色则如火的鲜红。多么令人爱不释手!勺子由象牙制成,把鼻烟从瓶子中取出,然后再放回瓶中。鼻烟壶是由宫廷制造。而民间的仿制品,质量和设计则远远不及 ”


这段话是1702年康熙皇帝时期任职的高官王士桢所说.这是已知最早的鼻烟壶的记载,并确认了在鼻烟壶传入中国以后,玻璃是主要的制造材料。


其他的材料当然已经被采用了。但是显而易见,由各色玻璃制作的鼻烟壶,在很大的程度上从一开始就是最常见通用的类型。无论是在宫廷还是普通百姓之间,这种中国玻璃制品的魅力尽显于在整个鼻烟壶时期。


 基督传教士们在清王朝参与了早期玻璃制品的生产;事实上,康熙皇帝的玻璃暖室就建在基督徒们的房子附近。因此他们的影响力是巨大的。他们传授中国的工匠们一些曾经没有的玻璃制品加工技术(例如沙金石玻璃)。可是在1760后,似乎就只剩下中国的玻璃制造工匠了。


虽然大多数的鼻烟壶是放在模具里面吹制成的,但许多早期的鼻烟壶仍然是用一整块坚实的玻璃雕刻制成。将玻璃当作硬石一样雕刻,也是吹制之外非常常见的一种工艺,并经常用来模仿一些昂贵的石头材料,如宝石,紫水晶和绿柱石。鼻烟壶设计出来后,或者通过吹或雕刻,装饰可以采取多种形式。当然,有一些并没有各种装饰,是为了炫耀他们原本的色彩美。其他的加工工艺包括搪瓷或雕刻。这两种工艺是从欧洲人那里学来的。而套色玻璃或套料玻璃通常是雕刻和抛光后使用。