“鼻煙的製作最近已在首都出現。據說它能夠提高人的視力,尤其防治傳染病。鼻煙放入各式各樣的玻璃瓶中,有紅,紫,黃,白,黑,綠,棕色。白色是水晶般的透明,紅色則如火的鮮紅。多麼令人愛不釋手!勺子由象牙製成,把鼻煙從瓶子中取出,然後再放回瓶中。鼻煙壺是由宮廷製造。而民間的仿製品,質量和設計則遠遠不及”


這段話是1702年康熙皇帝時期任職的高官王士楨所說.這是已知最早的鼻煙壺的記載,並確認了在鼻煙壺傳入中國以後,玻璃是主要的製造材料。
 
其他的材料當然已經被採用了。但是顯而易見,由各色玻璃製作的鼻煙壺,在很大的程度上從一開始就是最常見通用的類型。無論是在宮廷還是普通百姓之間,這種中國玻璃製品的魅力盡顯於在整個鼻煙壺時期。


基督傳教士們在清王朝參與了早期玻璃製品的生產;事實上,康熙皇帝的玻璃暖室就建在基督徒們的房子附近。因此他們的影響力是巨大的。他們傳授中國的工匠們一些曾經沒有的玻璃製品加工技術(例如沙金石玻璃)。可是在1760後,似乎就只剩下中國的玻璃製造工匠了。


雖然大多數的鼻煙壺是放在模具裡面吹製成的,但許多早期的鼻煙壺仍然是用一整塊堅實的玻璃雕刻製成。將玻璃當作硬石一樣雕刻,也是吹製之外非常常見的一種工藝,並經常用來模仿一些昂貴的石頭材料,如寶石,紫水晶和綠柱石。鼻煙壺設計出來後,或者通過吹或雕刻,裝飾可以採取多種形式。當然,有一些並沒有各種裝飾,是為了炫耀他們原本的色彩美。其他的加工工藝包括搪瓷或雕刻。這兩種工藝是從歐洲人那裡學來的。而套色玻璃或套料玻璃通常是雕刻和拋光後使用。