玉石
玉石是典型的中國石材,幾千年來在中國它已經佔據重要的一席之地。其價值遠遠高於黃金或寶石,在中國,對於是已不僅是欣賞和喜愛,甚至到了崇拜的程度。
 
雖然軟玉和硬玉都可以被稱為“玉石”,但實際上是兩種不同的礦物質。軟玉通常是不透明的,奶油色的,而純白色或黃色的軟玉則最為珍貴,當然它也有其他的顏色,從淺灰色到綠色和黑色的色調都是它的顏色。


從歷史來看,軟玉在中國最早的文獻記載中就已出現。同時軟玉是最古老的玉石文物所採用的材料。而軟玉的主要來源也是來自崑崙山脈,中國與突闕斯坦和西藏交界的河床的地帶。
翡翠比軟玉稍硬,而且往往是半透明的,象冰的晶體結構。翡翠的顏色種類和軟玉几乎一樣,如著名的蘋果綠色,翠綠色調的寶石都是高質量的。此外還有其特有的藍色或淡紫色這樣在軟玉中沒有的顏色。雖然長期以來是被認為是一個典型的中國石材,但是文字記載中並未發現翡翠產自中國本土,而是知道乾隆年間才由緬甸進口


玉制鼻煙壺是在北京的宮廷作坊中製作出來的,以及其他玉石雕刻的作坊。其中最著名的是蘇州,是以擅長玉石雕刻技藝而聞名的一個江南小鎮。
鼻煙壺通常是二至三英寸高,而且是要放到手中仔細欣賞的物品。而且玉石作品需要通過觸摸才能感受觸覺上的精美。玉石顏色的多樣性,以及在石材方面的獨有的特性,都為工匠們提供了創作的靈感並激勵他們製造出獨特的藝術品。